十字軍と騎士修道会・騎士団=49=

❢❢❢ ソロモン神殿が聖地奪回への貧しき戦士たち = 第二部“騎士修道会”  ❢❢❢

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◇◆ 聖マルタ騎士団 ◆◇

聖地エルサレムには、西暦七世紀にローマ教皇グレゴリウス一世が創設した、キリスト教巡礼者のための病院があった。 1005年、エジプトを支配するファーティマ朝六代カリフ・ハーキムが、異教徒迫害の際にこの病院も破壊してしまった。 聖ヨハネ騎士団の歴史は1023年ごろ、イタリアのアマルフィとサレルモの商人がエルサレムのこの洗礼者ヨハネ修道院の跡に病院を兼ねた巡礼者宿泊所を設立したことに始まる。 第1回十字軍の後、プロヴァンスのジェラール・タンクの努力によって、1113年に教皇パスカリス2世から騎士修道会として正式な承認を得て、1119年に設立されたテンプル騎士団と同様に徐々に軍事的要素を強めていった。

ただし、この時代は主に病院(ホスピタル)騎士団と呼ばれる様に、最大2,000人が収容可能といわれた病院や宿泊施設も従来どおり運営されており、騎士出身の修道士も平時には病院での医療奉仕が義務付けられ=騎士と呼ばれていても、公的には修道請願を立てた修道士であり、本来的な意味での騎士ではない=、設立時の趣旨を色濃く残していた。 当時、この騎士団に入ることは大変な栄誉とされていたが、その代償として騎士団在籍中は如何なる理由があっても結婚が禁止された。

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 修道会は、当初はエルサレムで巡礼者の介護に専念していましたが、やがて武装して巡礼者を警護するようになり、ついに本格的な軍隊へと成長していく。 そして、騎士修道会は十字軍国家の防衛の主力となり、聖ヨハネ騎士団だけで2つの大要塞と140の砦を守っていた。 1187年にエルサレムが陥落した後も、トリポリやアッコンを死守していたが、1291年、ついに最後のキリスト教徒の砦アッコンが陥落した後は、キプロスに逃れた。 この後は海軍(実態は会字句)となってイスラーム勢力と戦ったが、キプロス王が騎士団の存在を恐れたこともあり、1309年に東ローマ帝国領であったロードス島を奪いここに本拠地を移した。 これ以降、ロードス騎士団と呼ばれるようになる。

1312年にテンプル騎士団の資産が没収=前節参照=されたとき、かなりの部分が聖ヨハネ騎士団に与えられた。 また、中東のイスラーム教徒と戦う唯一の主要な騎士修道会となったため、西欧から多額の寄進を受けることができた。 騎士団の構成員は騎士が500人程度で、母国語によって8つの騎士館グループに分かれていた。 各グループ毎に騎士館長(戦闘の際には部隊長となる)がおり、全体を騎士団総長が統率した。各騎士館の構成員の人数が常に均等であったことはなく、フランス人の3騎士館、スペインの2騎士館の人数が突出していた。

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 1444年にはエジプトのスルターン、また1480年にはオスマン帝国のメフメト2世の襲撃を受けたが、騎士団はこれを撃退した。 西欧では久しぶりのオスマン・イスラーム勢力に対する勝利として騎士団の評判は高まったが、1522年、オスマン帝国のスレイマン大帝が400隻の船団と20万人の兵で来襲した。 対する騎士団側は雑兵まで含めて7千人ばかりで、必死の防戦を繰り広げたが衆寡敵せず、ついにロードス島を明け渡してシチリア王国に撤退した。

再び本拠地をなくした騎士団だが、教皇クレメンス5世(前節参照)と神聖ローマ皇帝カール5世の斡旋により、シチリア王からマルタ島を借りることになった。 賃貸料は毎年「マルタの鷹」1羽である。 このマルタ島でも、ロードス島のときと同様にイスラームやヴェネツィアのユダヤ人に対し海賊行為を行い、マルタ島はイスラーム教徒やユダヤ人の奴隷売買の中心地となった。

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===== 続く =====

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