食糧危機・食の未来と貧困 =35=

◇◆ 食べ物と日本人の進化 :  馬場悠男 =1/9=   ◇◆

 第1回 農耕以前から私たちは炭水化物をたくさん食べていた=前節= 

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   糖質制限ダイエットが話題になっている。

簡単にいえば、主食である米やパンを食べないことで、炭水化物に含まれる糖質の摂取を制限するというもの。 糖質を摂り過ぎると血糖値が上昇して、肥満、ひいては生活習慣病を引き起こすといわれている。 そのため、炭水化物を控えて肥満になるのを防ごうというのである。

そこで注目されているのが、古代の食事だ。   人類が穀物を主食とするようになったのは農耕文化が始まったとされる約1万年前よりも後のこと。日本列島に稲作が本格的に伝来したのは約2800年前だ。

約200万年前にホモ属の人類が誕生し、狩りを始めてからそれまでの間は、動物や魚介類といった動物性タンパク質が中心であり、現在のさまざまな病気が起こるのは人類がほんの数千年にすぎない炭水化物の摂取に適応していないがため。

だから、農耕文化以前の古代食に戻せば健康になるという考え方である。

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 日本人の主食である米。 私などは米を食べなければ力が出ないと感じるほど頼れる食べ物だが、本当に体に適していないのだろうか。   そこで、国立科学博物館の名誉研究員で人類形態進化学を専門とする馬場悠男さんを訪ねた。

馬場さんは人骨や化石を調べて、その特徴から日本人の形成過程などの人類の進化を解明する研究をしている。

日本列島に初めて人類がやってきたのは約3~4万年前といわれている。 その人々が、1万5000年ほど前から日本列島の自然と共存する独自の文化を形成し、生き抜いてきた。   彼らが縄文人であり、その文化が縄文文化だ。縄文人は私たち日本人の最古の先祖であり、1万年以上も続いた縄文文化は現代日本の基層文化であるのだ。

いままでに発見されている縄文人の骨で最も古いのは、縄文早期といわれる約9000年前のものだという。

私たち日本人が何を食べてどう生きてきたのか、そして何を食べるべきなのか。 縄文早期から現代にいたるまでの、人骨から見てとれる日本人の食文化の歴史を馬場さんに聞いた。

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    「縄文人の食事は動物性タンパク質ばかりではありません。炭水化物もたくさん食べていました」

馬場さんの話は、農耕が始まるずっと前から炭水化物を多く摂取していたという、意外な言葉から始まった。   縄文時代といえば、あちこちで貝塚が発見されていることもあって、海で貝や魚を獲り、山で動物を追って生活をしていたイメージが大きいが、炭水化物は何から得ていたのだろうか。

「炭水化物源としてイモ類は昔からいわれていますが、近年はクリやドングリ、トチの実などの堅果類もよく食べていたことがわかっています。イモよりも長期の保存が可能なので、秋にたくさん採集して冬に備えたのでしょう。ドングリを貯蔵していた穴の遺跡がいくつも発見されていますし、約5500年前~4000年前の集落跡である青森県の三内丸山遺跡ではクリを栽培していました」

ドングリはブナ科の木になる実の総称で、炭水化物が豊富で栄養価が高い。 クリやトチも同じだ。 ドングリやトチはエグ味が強くてそのままでは食べられないが、「砕いてアクを抜き、パンやクッキーにして食べていたし、土器もあることからすでに煮炊きが始まっていて、シチューを作ったりもしていたことでしょう」と馬場さんは言う。

江戸時代、飢饉の際にトチで餅を作って非常食にしたという話はよく聞くが、実は米よりずっと昔から食べられているものだったのだ。  ・・・・・続く

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=== 続く ===

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