現代の探検家《小林快次》 =25=

◇◆ Great and Grand Japanese_Explorer   ◇◆

 世界中を飛び回り、恐竜の姿を求める / 小林快次 =22= 

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◇◆ 第十回 ゴビ砂漠でテントを張るべき場所 =2/2= ◇◆

  どこにテントを張るかに、私は独自の基準をいくつかもっていて、それを満たすところを探す。  二つ目は、崖の中腹であること。 これは人によって意見が分かれるが、私は崖の中腹でテントが張れそうなところを探す。 理由は、風、雷、洪水を避けるためだ。

 崖の上下には平らなところがあり、テントは張りやすい。 しかし、崖の上には何も遮るものがない。 ゴビ砂漠は風が強い。いったん風が吹きはじめるとテントはあおられ、バタバタとまるで高架下にいるような騒音を立てる。 しまいには、中で寝ている私の顔にテントの壁が押しつぶされてくる。

 この状態で普通なら寝られるはずがないが、調査の疲れで何よりも寝るのが優先になっていると、つぶれてきたテントを腕を伸ばしてしっかりと支えた状態で、寝つづけることになる。

 そして、雷はかなり怖い。 夜中に雷が鳴りはじめると、地響きが体に伝わってくる。 いつ落ちるかわからない状況で怖くないはずがないが、何もできることはない。 そのような状況下で私がすることといえば・・・寝ることだ。

 風と雷、どちらにしても寝るのだが、できればこうした危険に直接さらされる状況は避けたい。

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 では、崖の下の平原ならどうだろう。確かに、風と雷の危険は小さい。  しかし大雨が降ると、砂漠は様子が一変する。 そこらじゅうに川ができ、洪水のようになる。  実際、砂漠で経験のない学生がテントを張った場所は、大雨が降り、川のど真ん中になってしまったことがある。

今年、私は希望通り、メインキャンプから少し離れた崖の中腹に、テントを張ることができた。   我ながら良い場所に張れたと思う。

 すると、一緒に参加している韓国チームのリーダーで、私のサイエンティフィックな兄弟でもある韓国人研究者のイ・ユンナム(8月の調査の時点では韓国地質資源研究院所属、現在はソウル大学教授が、私のテントに近寄ってきた。

 「ヨシ、良いところにテントを張ったね。今年の調査も楽しみだ。  このキャンプに広がる露頭(地層や岩石が土壌や植生に覆われず、直接地表に現れている場所)もたくさん恐竜化石が出そうだし。  明日はみんなでここを調査しよう!」

 「ゴメン。俺はここじゃなくて、ここから西に30キロほど離れているジャブクラントに行って、あの営巣地の調査をするよ。とにかく今年で終えたいんだ」  私はため息をつきながら答えた。  おいしそうなキャンディーを目の前にして、お預けを食らったような気分だ。

 「あの営巣地」とは、20118月の調査の最終日に見つけた、恐竜の卵の化石を大量に産出した「恐竜の巣」のこと詳しくは前回を参照)。 あの調査を終えなければならない。 そして、その重要性を世の中に伝えなければならない。 私は自分にそう言い聞かせた。 ・・・・・・・つづく 

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=== 続く ===

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