現代の探検家《小林快次》 =38=

○◎ Great and Grand Japanese_Explorer ◎○

【この企画は“Webナショジオ・連載/日本のエクスプローラー”に追記補講した】

Ӂ 世界中を飛び回り、恐竜の姿を求める / 小林快次 Ӂ

​​​表紙=08=

◇◆  デイノケイルス化石の発掘 ◇◆

  「北米の生態系における植物食恐竜はハドロサウルス類と角竜で占められ、ティラノサウルスのお腹を満たしていた。じゃあ、アジア(モンゴル)の植物食恐竜ってどんな恐竜だったのか。 オルニトミモサウルス類とハドロサウルス科なのか。なぜ角竜がいなかったのか。いなかったことで生態系にどのような影響を及ぼしたのか。」  次々と頭に浮かんでくる疑問を考えているうちに、モンゴルでの謎に光が射したように感じた。

「北米の巨大植物食恐竜(megaherbivores)は、ハドロサウルス科と角竜類。 モンゴルの巨大植物食恐竜は、ハドロサウルス科と数少ない竜脚類。 角竜類がいないモンゴルでは、その空いた生活圏を誰が支配していたのか。 竜脚類で十分だったのだろうか。」

この時にリンクしたのが、巨大な体をもつデイノケイルスとテリジノサウルスである。

デイノケイルスやテリジノサウルスは、奇妙な体をしていることによく注目されるが、その体の大きさも異常である。体の巨大化と奇妙な体の進化は、関係しているのではないか。 そして、巨大化した理由は、角竜が存在していないからではないかと考えたときに、私は鳥肌が立った。

角竜のいない生態系だったからこそ、植物食だったデイノケイルスやテリジノサウルスの祖先が角竜に置き換わってその生活圏を支配した。 生活圏を支配したデイノケイルスやテリジノサウルスの祖先は、まるで北米の角竜が巨大化するように、巨大化していった。 そして、その巨大化に伴って、デイノケイルスは巨大な腕を、そしてテリジノサウルスは巨大な爪を手に入れていったのではないかというふうに私は考えた。

恐竜発掘ー31

 そう考えると、北米の白亜紀末の地層から、巨大なデイノケイルスやテリジノサウルスが発見されないのもうなずける。

さらに、私の「デイノケイルスはオルニトミモサウルス類」という説が正しければ、角竜のいない生態系で、植物食だったオルニトミモサウルス類が巨大化したのがデイノケイルスということになる。 白亜紀末のモンゴルは、ガリガリではあるもののたくさん棲んでいた小型のオルニトミモサウルス類と、巨大化したデイノケイルスが、タルボサウルスのお腹を満たしていたのかもしれない。

そして、2009年夏、ついに待望の日がやってくる。 この年、私はアラスカでの調査のため、数日遅れてモンゴルの調査に参加した。 キャンプに合流した私は、韓国の恐竜研究者イ・ユンナムに近況を聞いた。 「これまでは盗掘現場ばっかり。でもそのうちの一つが、かなりやられてるけど壊されていない骨もたくさんあって良いかもしれない。タルボサウルスじゃなくてテリジノサウルスだって、フィルが言ってる。」

それから数日間は、盗掘現場で作業を行った。 壊された骨の収集。 そして、まだ地中に残された骨を掘り出した。意外にもかなりの骨が揃っていることがわかった。 予想以上だった。 するとイ・ユンナムが大声で私を呼ぶ声が聞こえた。

「ヨシ!ちょっとこっちに来て!」 見せられた肩と腕の骨をみてすぐにわかった。 デイノケイルスだと。 テリジノサウルスだと思って掘っていた骨格はデイノケイルスだった。 イ・ユンナムも興奮していた。 フィルも興奮していた。 参加したみんなも喜びに満たされていた。 みんなが何十年も追い続けてきたデイノケイルスの骨格が目の前にあることを。

そしてその全貌が私たちの手によって明らかにされることを。

化石標本ー3

= 化石採集(アンモナイト編)=

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